春はクルマで長めの旅。マツダ アクセラで「発酵街道」を訪ねて

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毎年春にはなんとなく、クルマで長めの旅に出ることに「している」というか、「なっている」というのが正確な言い方かもしれません。長い冬に別れを告げ、気分的にも「表に出たくなる」この時期。少し足を延ばすと、いろいろと新しい出会いや、知らないことに触れることができるのが楽しいものです。

夜10時過ぎに長野県から岐阜県に向かう山間の道を進むと、トンネルの中にこんな分かれ道が・・・停めて1枚写真を。だってこんな時間に通る人は稀で誰も来ないから。このシーズン右しか行けない。左前方は冬季通行止めだった。

今年はどこに行こうか。そんなことを考えていたら、高橋さんから「石川県白山市で講演をするので、聞きにいらっしゃりながらドライブしてはどうですか?クルマで行くのにいいところもご紹介しますよ。」とお誘いいただいたのでした。高橋さんとは、発酵料理研究家の高橋香葉さん。ロードスターに乗っていた彼女、カレントライフでも取材させていただいたことがありましたね。

・発酵料理研究家の高橋香葉さんと「NDロードスター」で信濃路へ行く
https://crediblecar.life/report/takahashi-mazda-roadster/

あまりクルマでは出かけたことのないエリアでもあり、それはいいというのでこのアイデアに乗っかることにしたのでした。

石川県と言うと、最近新幹線が金沢まで伸び、最近ぐっと首都圏からも近い存在になった印象があります。しかし、「金沢が近くなった」と言う以上にこのエリアを身近に感じることはまだまだ少ない、少なくとも個人的にはそんな印象でした。私が今回訪れたのは石川県最大の面積を誇り、人口でも金沢に次ぐ二番目の規模を抱える都市白山市。日本海から、今年開山1300年を迎える日本三名山に数えられる名峰白山の山頂までを擁する町です。この辺りの日本海は暖流で、急峻に標高が高くなる地形のこの地域は雪が多い場所でもあります。そんなこともあって、山があって雪が溶けて流れる川があり、海へと注ぐ水の旅を身近に感じることのできる「白山手取川ジオパーク」を形成する地域でもあるのです。水菜豊かな地域には文化文明が根ざすのは洋の東西を問わずこの世のつね。この地域でも単に白山信仰の中心としてのみならず、古くから生活の知恵、より高度な食文化の手法として発酵を人々が身近に感じてきた地域でもあるのです。


▲美川駅の中にあるカフェで出していた「フグの子のペペロンチーノ」なんでもいいが安い。どうせたらこみたいなもの?まあ、けた違いに旨味が広がります。実に旨い。食べないわけにはいかない。


▲この時期キャベツも甘みがしっかりとある。それだけにコントラストがまた素晴らしいのだ。まったく「450円」じゃない。じつにけしからん旨さである。

今回こんな白山市で、私たちの命のためのみならず、発酵食品とも名コンビぶりを見せる「塩」その知られざる力に迫る講演を、高橋さんがなさるというのでそれを聞かせていただきつつ、白山市にお邪魔してきました。

「付き合い方次第」何事もそうであるように、塩もまた。


▲塩と巧く付き合うのにも糀は素敵な縁を取り持ってくれるもの。これは公園の最中にサンプルとして一人に1個提供された「ミニトマトの塩こうじつけ漬け」。見た目はほとんどわからないが、一晩塩こうじにつけると、ほのかに甘みが増している。それは塩気が加わったことで甘みを感じやすくなったのだ。ちなみにそれ以上に個人的に強く感じたのは「青臭さ」がなくなる。塩を必要以上にふらなくていいばかりか、トマトが嫌いな人もこれで食べられるようになるケースもあるかもしれないと感じた。

会場となった石川ルーツ交流館、開始時間にはかなりの満席状態。かなりの盛況です。少し話はずれるが、今は白山市の一部、旧美川町はもともと石川群美川町と言って、明治5年からしばらく石川県県庁が置かれた場所。今の「石川県」という名前も、石川郡に県庁を置いたことによるもので、まさに、石川県のルーツの場所なのです。


▲マツダ・ロードスター大好きな高橋さん。曰く、「NDロードスターのトランクでしょうゆと麹を合わせてしょうゆ麹を作ると結構うまくできる」のだそうだ(笑)

講演会では、塩分を通して様々なデータを見ると、むしろ発酵の偉大さ、発酵の重要性がわかる、というようなものになっていました。平均寿命のデータなども、「塩分の取りすぎが寿命を短くする。」という見方は少し一面的に過ぎず、その食生活の中で発酵食品を摂取する習慣の多い地方は、平均寿命は改善されている地域もあるという話や、やはりファストフードや、出来合いのものを食べる習慣がなく、しっかり自宅で食事を作っている地域は、平均寿命でもいい結果が出ている、といった話も合って。つい「かっくらう」小生などは少し自分の食生活を反省したりもしました。外食やファストフードが悪いという以上に、これは、食事を大切にする文化があるかどうか、ということの表れでもあるように感じたものです。塩分は確かに取りすぎはご法度、

しかし、うまみ成分がしっかりと引き出されるため、高橋さんは塩麹、しょうゆ麹を推奨しておられます。実は高橋さんと初めてお会いしたイベントで、きゅうりにしょうゆ麹をつけたものを食べさせてくださって、それがあまりに美味しかったものだから「これ旨いですね」と話しかけたのが最初でした。お勧めの食べ方の一番は「卵かけごはん」ということですので、私も今度試してみたいと思います。「腐敗」ではなく「発酵」。これは起きている現象は同じようなことで、ただ、人間にとって不快で有害なものを「腐敗」というのだそうです。で、有益な発酵とうまく付き合うことが大事ですが、そうさせるうえで、塩の役割がとても大事。そんなお話で、とても勉強になりました。

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この記事の筆者:中込 健太郎

大手自動車買取販売会社で、クルマの売買業務を経て、本社マーケティングチームに異動。WEB広告を担当し...