日本でも展開開始したGoogle「Android Auto」は、Apple「CarPlay」より便利なのか

最終更新日: 公開日:2016-08-08 | Posted in テクノロジー by

今や日本人の二人に一人以上が持っているスマートフォン。単なる電話としてだけでなく、メールやメッセージングから音楽、動画、さらには個人情報を始めとしたさまざまなアプリに保存された重要なデータなどが保存され、最も個人の生活に密着したデバイスだ。そんなスマートフォンを自動車の運転中でも、普段と同様に利用できるようにしたのが「Android Auto」だ。

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Androidスマートフォンをカーナビに接続

Android Autoは、AndroidスマートフォンのうちOSのバージョンが5.0(Android Lollipop)以上の環境で利用できる。標準では機能が含まれていないので、Google Play StoreからAndroid Autoアプリをダウンロードして利用する。Android Autoは、Android Autoアプリをインストールしたスマートフォンと、Android Autoに対応したカーナビがセットで機能するもので、どんなカーナビでも利用できるわけではない。現状ではパナソニックの最新カーナビ「Strada CN F1D」か、日産の純正カーナビ「MM516D-L/W」(7月15日発売の最新モデル)、またはアウディ、フォルクスワーゲン、ホンダ、マセラティの各対応モデルの純正ナビゲーションシステムが対応済みだ。

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▲対応カーナビ一番乗りのパナソニック「Strada CN F1D」

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▲対応モデルリスト

Android Autoを使うメリットは、普段使っているスマートフォンのデータをそのまま車内でも使える点だ。たとえば乗車前にGoogle Mapで目的地を検索しておき、ナビゲーションをスタートしてから自動車に乗り込んでカーナビに接続すると、それまでの設定を引き継いでナビゲーションがスタートする。さらに目的地の近くにクルマを停めて降車したあとも、再び徒歩ナビに戻って目的地までナビゲーションしてくれる。ナビに使う地図そのものがインターネットで常時アップデートされるため、カーナビのように地図をディーラーで更新する必要もないわけだ。

また、現時点では音楽系アプリの一部だけだが、サードパーティ製アプリで機能を拡張できる点もメリットのひとつだ。例えば現在はインターネットから音楽を聴き放題のサービスがあるが、それらをラジオ代わりにかけたり、朗読アプリで運転しながら読書を進めることもできる。ただし、残念ながら地図アプリは標準のものから変更できない。カーナビには独自にアプリを追加できる機種もあるが、各社のナビ専用で汎用性がない。いつも使っているアプリの延長上として使えるAndroid Autoのほうがずっと便利だというわけだ。

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▲音楽聴き放題サービス「AWA」がAndroid Autoに対応しており、標準サービスに加えて聴き放題も利用可能だ

Androidと双璧をなすiPhoneの場合、iOSはバージョン7.1から「CarPlay」というカーナビ接続機能を備えている。対応カーナビが必要なことや、アプリで拡張できるといった仕組みについてはAndroid Autoとほぼ同じものと考えていい。Android Autoより一足先に登場してはいたが、CarPlayの対応機種もまだ少ないため、ようやく両者がスタートラインについた、と言っていいレベルだ。

現時点では一長一短、両対応の機種が増えればようやく実用的に

Android Auto対応モデルの中でも、ホンダ・アコードハイブリッドに標準搭載された純正カーナビは、もともとCarPlay対応を謳ってきたモデルであり、Android Autoの登場で、日本初の両OS対応モデルということになった。今回、短い時間ではあるが、iPhoneとAndroidスマートフォンを両方接続して試せるチャンスがあったので、その感想をお伝えしよう。

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▲今回テストしたアコードハイブリッド。個人的な話で失礼ながら、古いアコードの印象が強かったので、乗り心地のよさに驚いた

カーナビとの接続はUSBポートにiPhoneはLightningケーブル、AndroidはmicroUSBケーブルで接続するだけだ。あとは接続されたスマートフォンの種類を自動的にカーナビが判断し、モードを切り替えれば最適な表示が行われる。ここまでの手順で迷うことは、どちらを使っていてもほとんどないだろう。

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この記事の筆者:海老原 昭

IT業界を中心に、政治経済からオタク業界まで、基本なんでも屋のフリーライター。輸入車のマニュアルや...