自分だけの体験を「up!ロード」する時代へ。VW 新型up! 試乗レポート

最終更新日: 公開日:2017-05-30 | Posted in 試乗レポート by

up!と聞いて皆さんどんな印象、イメージを持たれるでしょうか?フォルクスワーゲンのエントリーモデル。ギヤがギクシャクするというじゃない?ファーストカーには不向き?マニアックなチョイスにすぎるのでは?など。王道フォルクスワーゲンの中でもちょっとキワモノ感を抱いている方もおられるのではないだろうか。登場直後にディーラーで乗せて頂いたくらいだった。今回お誘いをいただき乗せて頂けるというのかなり楽しみでした。

まず「ドアの建てつけの良さ」。これは建材、もとい健在です。この一点を以てして、ドイツ車を買うことの愉しみは達成されるかもしれません。あ、そうそう、このクルマ、エントリーグレードは160万円を切る価格から設定されています。日本でこの値段で何が買えるでしょうか。下手すると、ちょっといい軽自動車「背高め」な上級グレードを買うと車両本体でこれより高いクルマも珍しくありません。「という値段でフォルクスワーゲンが買える」この事実だけでもこのクルマの買い得感は伝わるかもしれませんよね。そんな安物、何かどこかのバッタモンとかじゃないの?と思われるのも無理ないと思います。しかしそんなことはないのです。というか、ドイツのメーカー、単に「商品棚の充実」だけに顔ぶれをそろえるためだけのOEM車ってあまりないように思います。

ラインナップ拡充になっても、その基準ではかなり厳格というか。もしどこかのバッタモンだと疑うのであれば、一層乗ってみなければなりませんね。確かに、グループブランドのセアトでは「Mii」、シュコダでは「シティゴ」としてもそれぞれのバッジを掲げて販売されます。グループのエントリーグレードを担うモデルであることは間違いありません。しかし、ドライバーズシートに腰を下ろし、コンパクトらしからぬオーセンティックなスケール感を感じさせるステアリングの存在感。実際の大きさ以上にそのフィーリング、建てつけの妙にかっちりした感覚は、このクラスのクルマで味わうことができるとは到底思えない、そんな印象をもたらしてくれます。

またその体をゆだねているシートも決して「ゆとり」のためのブルジョワジーな余剰ではなく、このクルマに乗る人一人でも多くの人にフィット感を感じてもらうための最低限のもてなしに過ぎないに違いありませんが、肉厚でもないのに妙にしっくりくるので、妙にいいクルマに乗っている印象があります。ここまでの要素で決まるドラポジで走り始めれば、意図した方角に過不足なく鼻先を向けることができることを喜びとして受け止めるようになるまでそう長い時間は必要ないのではないでしょうか。

そして、お金を出しても後付できない固有の価値だと感じる「絶対的な軽さ」は、優れたハンドリングと、爽快な乗り味をとめどなく生み出し、にもかかわらず、卓越した直進安定性や、静寂ではなく必要にして十分な車室内でのコミュニケーションを可能にする程度の静粛性を担保していることなど、乗るほどに、多くのユーザーにフィットする等身大のシティラナバウトの真価を思い知ることになるでしょう。

NEW up! は変わったのか?変わってないのか?


[photo:Hayato Tsuchiya]

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この記事の筆者:中込 健太郎

大手自動車買取販売会社で、クルマの売買業務を経て、本社マーケティングチームに異動。WEB広告を担当し...