スーパーカーオーナー“あるある”。世間から見たスーパーカーの「印象」と「実際」はこんなに違う、という3つの事例

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皆様はスーパーカーに対してどういったイメージをお持ちだろうか。
うるさい?乗り心地が悪い?燃費が悪い?運転マナーが悪い?

今日はボクがじっさいに感じた、「世間の考えるスーパーカー」のイメージと、「実際のスーパーカー」とにおける乖離について述べてみたいと思う。

空ぶかしは必ずしも意図的にやっているわけではない。しかたのない場合もある

スーパーカーというと、「うるさい」「どこでもイキがって空ぶかしをする」というイメージがあるかもしれない。
ボクも以前はそう考えていた。
そう、スーパーカーにじっさいに乗るまで、そしてちょっと古いスーパーカーを運転するまでは。

街なかで空ぶかしをしているスーパーカーを見ると、「なぜ、わざわざ空ぶかしをするのか?」「そんなに目立ちたいのか?」と思うことだろう。

しかし、スーパーカー乗りの立場から、ボクは声を大にして言いたい。
あれは必ずしも「空ぶかしではなく、必要な場合があるのだ」と。

スーパーカーオーナーあるある

▲スーパーカーの排気音はやはり大きい

これについて解説してみよう。

まず、マニュアル・トランスミッション持つたいていのスーパーカーのクラッチは重い(クラッチを踏むのに大きな踏力を要する)。
スーパーカーのパワーは強大で、その出力を駆動力として路面に伝達するには、強力な圧着力を持つクラッチが不可欠だからだ。

さらには慣性重量を低減するため、一般的にフライホイールが軽い。
フライホイールが軽いとエンジンの吹け上がり、つまり回転数の上昇も軽やかになる。
しかし同時に回転数が落ちるのも早い。

一瞬で回転数が下がってくる特性を持つエンジン、そして重いクラッチをもつマニュアル・トランスミッション車で発進や車庫入れ、坂道発進をしようとなるとどうすべきか?

答えは簡単だ。
エンジン回転数を上げてクラッチをミートさせるしかない。

低速トルクが豊かなエンジンであればいいが、そうでない場合はある程度回転数を上げてクラッチを繋がないことには一瞬で「エンスト」してしまう。
そして、重いクラッチで「半クラ」を使うのは困難だ。

だから、そういったスーパーカーに乗る人びとはエンジン回転数を必要なだけ上げ、その一瞬にスパっとクラッチを繋ぐ。
これが傍から見て「空ぶかしをしている」ように見えるひとつの理由だ。

なお、スーパーカーにかんしては、半クラが「難しい」ということのほかに、「そもそも半クラを使いたくない」というオーナー側の事情もある。
スーパーカーのクラッチは高価だ。しかも、その交換にかかる費用、つまり工賃も高額だ。

だから、ボクらはクラッチに気を使う。できるだけすり減らないように。

たとえば、バックしての駐車時だと、AT車であれば、クリープにまかせて後進すればいい。アクセルを踏む必要はないだろう。
だが、マニュアル・トランスミッションを持つクルマは勝手にバックしてくれない。
バックさせるにはクラッチを繋ぐ必要があるが、多くの(普通の)クルマはエンジン回転数をさほど上げなくても、もしくはアイドリングからでも半クラッチを使用してバックさせることができるだろう。

スーパーカーオーナーあるある

▲もはやマニュアル・トランスミッションを持つクルマも少なくなってしまった

だが、スーパーカーは違う。
油断すると一瞬でエンストしてしまう。そして半クラッチはほぼ使えず、使えたとしてもクラッチの摩耗を気にすると多用はできない。

そしてボクらはやはりバックするにしてもエンジン回転数を上げ、クラッチを一瞬で繋ぐ。
そして繋いだらそのまま一気にバックして、クルマを駐車スペースに収めるのだ。
クラッチが繋がったまま、つまり「半クラではない状態」でバックするので、このときのスピードはけっこう速い。
そしてもちろん、傍から見ると「なんであんなにスピードを出してバックするのか」と思われるに違いない。

十分にスペースが確保されている駐車場であれば、このように「一瞬でクラッチを繋いで、そのままバックする」ことはできる。
問題は「狭い駐車スペースに入れる」場合で、このときはクラッチが繋がったままのスピードでバックすることは安全上、とうていできない。

こういった場合、ボクらは「クラッチを一瞬で繋ぐ」「クラッチをすぐ切る」をくりかえす。
半クラッチが使えないということは、単純に駆動力が「ON」と「OFF」でしか伝えることができないということだ。
その中間はない。

だからクラッチを繋いで(ON)ちょっとだけバックしてはクラッチを切り離し(OFF)、また安全を確認してから同じ動作を繰り返すのだ。
これが第三者目線だと「ブォンブォン」と何度も空ぶかしをしているように見える。

繰り返しになるが、ボクらは空ぶかしをしたくてやっているわけではない。
低負荷でエンジン回転数を上げることはエンジンにとっても良くないことを理解している。
そして、わざわざマニュアル・トランスミッションをもつスーパーカーに乗るクルマびとが、意図的に「クルマに悪い」ことをしようはずもない。

だから、「空ぶかし」のように見えても、実際のところスーパーカーオーナーは「必要だから」それを行っているということになり、けして自己アピールのためではない、ということも理解しておいて欲しい。

付け加えるならば、ほとんどのスーパーカーオーナーはその「空ぶかしに見える」状態において、周囲の人びとがよく思っていないこと、完全なる誤解から「またスーパーカー乗りがイキがっている」と認識されているであろうことを理解している。
よって、そのクルマを運転するスーパーカーオーナーは「大きな音を出して申し訳ない。だが、これしか方法がないのだ」と恐縮しているかもしれない。
そういった視点にて、スーパーカーを見守ってもらえると幸いだ。

スーパーカーオーナーあるある

▲クルマによっては、クラッチ交換のためにエンジン本体を降ろす必要がある。その場合、もちろん整備費用は高額になる

ここでクラッチの重さについて、ひとつ例をあげてみたいと思う。
ボクは以前、ポルシェ911に乗っていた。
この911はマニュアル・トランスミッションを搭載しており、とんでもなくクラッチが重かった。
そしてボクはこの911のクラッチを繋ぐ/切るとき、どうやら無意識に歯を食いしばっていたようだ。

ある日、ボクは定期検診のために歯科医院を訪れた。
そこでぼくの奥歯を見た医師はこう言ったのだ。
「なにか重量挙げとか、体に負担のかかる、歯を食いしばるようなスポーツしてます?奥歯がずいぶんすり減っているようですが」。

ボクはそういったスポーツをやってない。
そして思い当たるのはひとつしかない。
ポルシェ911のクラッチである。

そのときボクは思ったものだ。
スポーツカーに乗ること自体がじっさいにスポーツである、と。
スーパーカー乗りそれくらいの負担と(つねに)戦っているのだ、ということも頭の隅にでも入れておいていただけるとありがたい。

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この記事の筆者:JUN MASUDA

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