生産から30年後も60%が現役!ドイツはクルマとオーナーにとって幸せな国だ

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「自動車大国」と聞いて真っ先に思いうかぶ国は日本でしょうか、それともドイツでしょうか?

どちらの国も、自動車分野ではテクノロジーも最先端であり、世界的にも大きな地位を確立しています。以前、ドイツ人の友人から「日本のアウトバーン(高速道路)は、なぜ100km/hまでしか出せないんだろ?(クルマが)もったいないね。」といわれたことがありました。

この点に関しては法律で決まっていることなので、筆者がどうこういえる問題ではないのですが、はたして日本を走るクルマは「もったいない」のか?とふと思いました。たしかに、ポルシェやフェラーリといったスピードを出すことで性格の違いがわかるクルマというのも多々あります。法定速度の部分だけでみると、そのような力みなぎるクルマたちが100km/hで我慢しているのはもったいない(?)かもしれない…。そもそも、クルマそのものにとって暮らしやすいのはどちらなのでしょうか?本当の自動車大国といえるのは、果たして?

カレントライフでは、いままでドイツのHナンバーについて、特に古いクルマの扱い方についてご紹介してきました。日本の自動車事情と比べながら、ドイツ在住の筆者も「日本もこうだといいのになあ」と執筆しながら思うこともありました。税金事情等、もろもろ含め、なぜ日本ではクルマ、特に旧車を持つことが負担になるのか?そして、なぜドイツが対照的に称賛されるのか?ドイツがクルマにとって、そしてクルマを愛する人にとって幸せになれる国であるのかを今回まとめてみました。

1.クルマをもつための選択肢

まず、「クルマをもつ」という点からみていきましょう。ドイツ人にとってクルマは日本以上に身近で、必要不可欠なものです。ドイツの自動車保有率は63%、単純に考えれば国民の2人に1人以上がクルマを所有している計算です。鉄道整備などが完全でないことから、自動車での移動が非常に重宝されていました。とりわけ郊外部は公共交通機関網が十分に行き届いておらず、都市部までマイカー通勤する人も少なくありません。

しかしながら、ドイツの新車価格は世界的に見ても高いのです。そんな国で、一体どうやってクルマを買うのか?ドイツではクルマを所有する選択肢として、中古車購入とリースまたはカンパニーカーを利用するという考えが一般的となっています。ドイツのカンパニーカー制度は福利厚生としてプライベート用としても使えることがほとんどです。日本なら役職クラスから支給されますが、ドイツでは課長クラス、または出張など外勤の多い職種なら一般社員にも与えられます。

これらのカンパニーカーはリース購入が多く、貸与期間が終わったカンパニーカーは中古車市場へと流れていきます。そこで若い年齢の購入希望者であったり、カンパニーカーを支給されない一般社員が社内でリース後落ちてきた中古車を購入するというしくみになっています。

クルマが古くなっても、中古車としての需要が多いために、市場へ流れていくのです。そういった背景もあり、ドイツの中古車市場は非常に盛んです。ドイツ人は購入時からすでに売却のことを考えて、のちに売れやすい色やモデルを選びます。そのため、常に需要の高いモデルが出回り続けます。ディーラー購入だけでなく、個人売買もドイツでは主流となっているため、安くクルマを購入&所有する方法とチャンスはいくらでもあるのです。

2.クルマに対する考え方

さあ、クルマは手に入れました。次は、これからどのように乗っていくかです。ドイツではモノに対して「いいものを長く使う」という精神文化が根づいています。これはクルマに対してもおなじで「1台のクルマを長く乗る」傾向があります。1台を長く乗るのであれば、当然何年、何十年のあいだにガタはくるものです。その際に、ドイツと日本ではどう対応するかです。

エンジンマウント、タイミングベルト、ウォーターポンプやブレーキパッド…このような消耗部品でさえ、日本では替えないまま売却・・・ということもあります。 「トラブルが起こった=壊れたからもう使えない」というわけではなく、あくまで「消耗部品が劣化したのだから、取り替えればいい話じゃないか!」という考えなのがドイツ人。いってしまえば、クルマ自体が消耗品。使えば使うほど、ガタはくるもの。ただし、ガタがきたときにドイツ人はそれを簡単に捨てることはしないのです。いくらでも部品を取り換えてあげれば、また乗れる、そして日々メンテナンスを怠らなければ、いくらでもクルマを長生きさせることはできるのですから。

ドイツ国民がそれぞれ1台を大切に長く乗ることで、世には古いクルマが残っていきます。走行距離が10万km超え、登録してから15年経ったクルマ…いずれもこの国ではめずらしくはないものです。ドイツ国内では現在製造30年を越えている旧車(クラシックカー)は約50万台も存在しており、そのうち60%はいまだに現役で乗られています。それほど多くの旧車が活躍している理由は、ドイツ人たちの徹底したメンテナンスのおかげもありますが、大きくはドイツのクルマに対する政策にありました。

3.クルマに対する政策

Hナンバー制度
カレントライフではすっかりお馴染みになったであろう「Hナンバー制度」。製造30年以上のクルマに与えられる、ドイツ政府公式のクラシックカー認定制度です。

Hナンバーの条件としては:
1.生産されてから30年以上経過している
2.オリジナルの状態が保たれている
3.走行に支障をきたす欠陥がないと判定された状態

これらの条件を満たしたクルマは国の工業遺産とみなされ、「Historisch(歴史的な)」の頭文字Hがナンバープレートにつきます。Hナンバー車は自動車税が一律192ユーロになるほか、車検代減額や、本来排気ガス量により規制される環境ゾーン内の走行免除など優遇措置がうけられます。

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この記事の筆者:NAO

在独6年目のライター。Current Europe GmbH (ドイツ現地法人)所属。ドレスデン工科大学修士課程を修了し...