クルマ好きがつくる圧倒的なリアルさが「スパーク」ミニカーの魅力。会員制ラウンジまで用意するミニカーメーカーとは?

最終更新日: 公開日:2016-01-30 | Posted in エンタメ by

数あるミニカーブランドのなかでも、現在もっとも元気のあるブランドのひとつが「スパーク」。細部までキッチリ再現した出来の良さでクルマ好きから絶大な支持を受けているほか、毎月発売されるアイテム数では他社を圧倒しています。そんなスパークのものづくりや日本におけるSpark Japanの展開などについて、スパークの日本拠点となるSpark Japanの小林 豊孝さんにお話を伺いました。

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2000年に販売を開始したミニカーブランドの「スパーク」は、MINIMAX社というカーモデルメーカーのブランド名。社長のHugues Ripert氏は、ミニカーメーカーで開発などの経験を積んだ後、自身のメーカーを立ち上げたフランス人です。そのためフランスで開催されるル・マンには強い思い入れを持っていて、これまでにつくられた5,000アイテム以上のうち、ル・マン出場マシンは実に1,300台に上るほど。スパーク全体ではレースカーが約8割、ロードカーが約2割という割合で、さまざまなカテゴリーの車両を製品化しています。

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●ル・マン出場マシンの製品化はスパークにとっては命題のようなもの。取材当日も今後発売予定のサンプル品が展示されていた。

そんなスパークがファンの支持を得ている最大の理由は、マニアックな車種を次々に製品化していて、しかもプロポーションが的確なこと。スパークの製品には、ワンオフモデルやコンセプトカーなど、従来の製造方法では採算が合わないような車種が少なくありません。そんな車種をなぜ製品化できるのか訊ねてみました。

「一般的なミニカーはダイキャストと呼ばれる金属でボディを作ることが多いのですが、スパークではボディの素材にレジンという合成樹脂を使用しています。製造時にダイキャストミニカーは金型を製作して大量生産しますが、レジンの場合は比較的容易に製作できるシリコンゴムで型をつくるため、小ロットの生産に対応できます。ゴム型は金型に比べて型の製作が安価に行えるため採算ポイントも下がり、結果的に大量生産品では採算が取れないようなマニアックな車種がつくりやすくなっています」

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●今後発売が予定されているポルシェ911 GT3 RS(996)とポルシェ959 Sportのサンプル品。新製品のサンプルは定期的に工場から送ってもらったり、日本から工場に行ったときに持ってきているという。

スパーク製品のこだわりはこれだけではありません。レースやラリーなどの競技車両は、イベントにより異なるボディやウィングなどの形状まで忠実に再現しています。そこまでこだわる理由は、レースとクルマ、そしてミニカーが本当に大好きな人たちばかりで設計していること。「自分たちがつくるものは完全なものをつくりたい」という思いで、社長をはじめとする多くの開発スタッフが中国の生産工場にほぼ常駐して開発を行っているといいます。細部の開発や修正について開発スタッフと生産現場との意思疎通がダイレクトにできていることが、スパークの大きな強みになっているのです。

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この記事の筆者:北沢 剛司

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